Año nuevo, ciudad nueva/Nevada

No aplican restricciones

Las-Vegas-960-x-420¿Existe un lugar donde la gente pueda embriagarse en las calles sin problemas? ¿Un lugar cosmopolita en donde puedas caminar toda la noche en la calle y aún así poder entrar a restaurantes, bares y antros llenos de gente? ¿Un lugar donde el tiempo no transcurre? ¿Una combinación perfecta entre entretenimiento y cultura?… Sí, existe y se llama Las Vegas.

Si de por sí Las Vegas es un lugar que se caracteriza por sus espectaculares y lujosos hoteles, por sus shows y espectáculos internacionales y por los millones de turistas que recibe diariamente, vivir la celebración de año nuevo en ésta ciudad, es otra historia que contar.

La reunión es en Las Vegas Boulevard, en todo el strip, desde el hotel Circus Circus, hasta aproximadamente el Resort Casino Planet Hollywood, a eso de las siete de la tarde, tras haber tenido el día entero para andar de compras por toda la ciudad.

Tanto el viejo Las Vegas – donde se encuentran los inolvidables e inmortales Casinos que fueron escenario de películas clásicas como 3,000 Millas al infierno, Pánico y locura en las Vegas, y Adiós a Las Vegas, y además, lugar real de la concentración de la mafia estadounidense de los años 40’s y 50’s – como en los nuevos centros comerciales, hoteles y lugares de esparcimiento, se pueden adquirir todo tipo de collares, sombreros, lentes llamativos, serpentinas y luces de colores para celebrar la llegada de un nuevo año.

La gente que planea recibir el nuevo año en la calle, comienza a llegar. Algunas mujeres se visten glamorosas y elegantes, con pequeños vestidos de lentejuelas y tacones que combinan perfectamente con su bolso, y van acompañadas de sus parejas, galanes de revista y aparador.

Otros vamos vestidos de mezclilla, tenis y gruesas chamarras para evitar el frío del desierto que sabemos llegará conforme comience a caer el sol. El resto de los visitantes está disfrutando de los tantos bares y casinos que hay. Cada hotel tiene preparado su festejo íntimo con sus huéspedes e invitados.

Sin embargo, cada vez somos más los que esperamos la celebración en la calle. Sentada en los pies de marfil de César, el emperador, afuera del hotel Caesar’s Palace, puedo observar las interminables filas de gente para comprar una cerveza.

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Hay carritos móviles que venden cervezas de distintas marcas, y mientras la fila para comprar una Heineken de 355 ml. estaba muy larga, había otra fila menos larga que ofrece la promoción especial de una botella de casi 2 lt. de Bud Light a 8 dólares, a donde yo me dirigí. Aunque un poco grotesca la botella, la ventaja de comprarla fue que ya no tuve que volver a formarme en toda la noche.

También había gente más refinada que traía copas de martinis de colores en sus manos, u otros con margaritas de litro y medio en recipientes llamativos y diversos: desde la Torre Eiffel miniatura (que distribuía el hotel Paris en la compra de la margarita), hasta matraces gigantes de colores y luces brillantes. El hecho es que todos podían beber en la calle, sin restricciones.

A las 10 de la noche comenzó a escucharse un fuerte ruido. Parecía el sonido de una moto a toda velocidad. Tras ponerme a investigar y seguir a la gente, llegue a la escena del crimen: Levi Sherwood, en su motocicleta, se preparaba para brincar la réplica del Arco del Triunfo del Paris, como parte de la inauguración de la nueva temporada del Red Bull X Fighters.

El evento era transmitido en vivo por ESPN y a través de unas pantallas gigantes podía ver el rostro angustiado del motociclista, consciente del riesgo que implicaba realizar semejante maniobra. La más preocupada era su esposa, que no dejaba de morderse las uñas, ni de cruzar los brazos con preocupación.

Al fin llegó la hora, y en medio de la bulla de la multitud ansiosa de que comience el espectáculo, Levi se subió a su motocicleta y comenzó la operación. Al final, tras un primer intento fallido y con el cual todos gritamos, aplaudimos y respiramos con alivio, Levi pudo cruzar el monumento y finalizar victorioso su hazaña, aunque con las manos sangradas de la fuerza con la que tomó el manubrio de la motocicleta para no caer de ella.

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Para aproximadamente las 11:30 de la noche y de regreso al Caesar’s Palace, ya no había lugar para una persona más. Desde familias completas con papás, abuelos, niños y bebés en carriolas, hasta recién casados, parejas de novios, grupos de amigos, gente extravagante, gente ebria tirada en las banquetas, y yo, que me dediqué a tomar fotos y cerveza, para intentar olvidar el frío que tenía.

Perdí la noción del tiempo en observar a la gente amable que caminaba y deseaba feliz año nuevo a todo mundo, cuando de pronto, en medio de gran alarde la gente gritaba emocionada: “ten, nine, eight, seven, six, five, four, three, two, one… ¡¡¡happy new year!!!” y comenzaron los fuegos artificiales en el cielo, y los abrazos, besos y muestras de cariño entre los presentes.

Una vez pasado este momento especial, es hora de entrar a los casinos para jugar con las divertidas y entretenidas máquinas y ruletas. También es buena opción quedarse en la calle, ya tranquila y amena, para caminar y disfrutar de los espectáculos que los hoteles tienen preparados para los turistas, o entrar a conocerlos, sin importar que se trate de las dos de la mañana.

A pesar del frío, del frenético e implacable mundo de gente y de los dólares que seguramente perderán jugando en las adictivas maquinitas y en los souvenirs, Las Vegas es una excelente opción para recibir un nuevo año y además para divertirse sin restricciones en la ciudad del pecado, donde todo – o casi todo – está permitido.

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Si vas Las Vegas, no dejes de visitar:

Las fuentes del Bellagio.
The Venetian hotel.
La Tienda de m&m´s
El viejo Las Vegas.
El Museo Madame Tussaunds.

Publicado originalmente para Televisa en Estados Unidos: http://www2.esmas.com/usa/holidays/viajes/375681/no-aplican-restricciones-recibe-grande-ano-nuevo-ciudad-del-pecado-las-vegas-estados-unidos

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